Noord-Europese economieën overbruggen

Aerial view of Kronborg Castle and Oresund Strait - Helsingor, Denmark

Noord-Europa, inclusief Zweden-Finland, Denemarken-Noorwegen en delen van Duitsland, Polen en Rusland, was in de 16e-17e en een deel van de 18e eeuw een onstabiele regio met regelmatig conflicten tussen de landen. De territoriale machtsstrijd was zowel defensief als agressief, wat leidde tot frequente grensaanpassingen. Tijdens de Kalmar Unie was Denemarken krachtig totdat Zweden er in het begin van de 16e eeuw uitbrak met de hulp van de machtige Hanzestad Lübeck. Na het Stockholm Bloedvergieten nam de agressie tegen Denemarken toe, maar Denemarken bleef domineren tot 1640 toen het, in 1650, bijna instortte, ware het niet dat de inmenging van Nederland Zweden verhinderde om macht te verwerven aan beide oevers van het rechte stuk van Öresund. Als tol van zijn zware schuld aan Lübeck verloor Zweden bijna alle westerse exportrechten aan de Hanze. Territoriaal verloor Denemarken en Zweden annexeerde Scania, Halland, Blekinge en het eiland Gotland.

Moderne tijden

Sinds het begin van de 18e eeuw heerst er een wederzijds begrip tussen Denemarken en Zweden en tegen het einde van de jaren 80 toonden de regeringen van beide landen belangstelling voor een vaste verbinding over het rechte stuk van Öresund. De bijna 16 km lange brug, inclusief een tunnelgedeelte, was tegen het jaar 2000 in 5 jaar voltooid. Nu zijn er de E20-snelweg en een spoorwegsysteem waardoor jaarlijks zo’n 34 miljoen mensen het rechte stuk kunnen oversteken. Zo’n 18.000 mensen steken dagelijks de brug over voor werk en in 2007 hadden 11.000 Zweden een baan gevonden in Denemarken, terwijl 25.000 Denen zich in Zweden vestigden. Hierdoor kregen de arbeids- en woningmarkt een boost en werd er een sterke infrastructuur gebouwd.

De regio Öresund bestaande uit de oostelijke delen van Denemarken (inclusief Kopenhagen) en zuidelijke delen van Zweden (Scania, inclusief Malmö en Lund) is uitgegroeid tot een van Europa’s meest dynamische regio’s met 12 universiteiten, 155.000 studenten en 12.000 onderzoekers. Het zou het meest geïntegreerde transnationale gebied in Scandinavië zijn, waar een kwart van het BNP van beide landen wordt geproduceerd. Het is bijzonder sterk in biotech en IT en kan veel internationale bedrijven (en wetenschappers) aantrekken die nu hun hoofdkantoor in deze regio hebben. Interessant is dat Malmö uitroept dat het de “vierde meest inventieve stad ter wereld” is, gemeten in termen van ingediende patenten per 10.000 inwoners. Medicon Valley, een van Europa’s toonaangevende binationale life science-clusters, strekt zich uit over de regio en bevordert de onderzoekssamenwerking tussen bedrijven en wetenschappers.

De regio besturen

Een speciale commissie van Öresund, bestaande uit leden van regionale politici en autoriteiten uit beide landen, coördineert de aangelegenheden van de regio met als doel een regio te creëren waar inwoners vrij kunnen kiezen waar ze willen wonen, werken of studeren. Beslissingen worden in beide landen onafhankelijk genomen vanwege verschillen in wetgeving tussen de landen. Voor Scanian-functionarissen is de ontwikkeling van de samenwerking over Öresund een van de belangrijkste kwesties.

De toekomst van de regio

De regio Öresund wordt tegen het jaar 2020 beschreven als de “dynamische metropool” met 6 groeiplatforms (Food, IT, Biotech, Logistics, Design, Environment) die tegen het jaar 2070 mogelijk 500.000 nieuwe banen en vergelijkbare logistiek hebben gegenereerd. Het gebied zou levenskwaliteit, ontwikkeling, effectief gebruik van hulpbronnen, duurzame stadsplanning en energievoorziening bieden. Om dit te bereiken worden aanzienlijke inspanningen voorgesteld op tal van gebieden, waaronder onderwijs, logistiek, integratie van arbeidsmarkten en sociale orde. Deze snelgroeiende regio zal waarschijnlijk investeringen aantrekken tegen toenemende waarde in onroerend goed en algemene groei.

Wat is er allemaal uitgekomen?

  • Een historisch door oorlog verscheurd gebied is een levendig binationaal grootstedelijk gebied geworden.
  • Dit gebied herbergt een van Europa’s toonaangevende hightech Life Science-clusters.
  • Groei en verhoogde leefbaarheid trekken buitenlandse wetenschappers en bedrijven aan die bijdragen aan een verhoogd innovatief imago van het gebied.
  • Bewoners hebben meer keuzevrijheid in hun persoonlijke leven.

De regio Öresund is in Europees verband uitgegroeid tot een gezaghebbende groeiregio.