Mannen om op te passen voor Hamlet en Holden Caulfield of Catcher in the Rye

Kronborg Castle - Helsingor, Denmark

Het is onwaarschijnlijk dat William Shakespeare of JD Salinger hun literaire werken bedoelden als waarschuwende verhalen voor jonge vrouwen die de datingwereld betreden, hun twee beroemdste werken, respectievelijk Hamlet en The Catcher in the Rye, hebben precies dat gedaan. Hamlet, Prince of Denmark en Holden Caulfield van The Catcher in the Rye zijn twee van de slechtste vriendjes in de literatuur. De een wordt geplaagd door intense paranoia en besluiteloosheid en de ander is een emotioneel onvolgroeid mannelijk kind dat zowat iedereen die hij ontmoet afdoet als een ‘nep’.

Hoewel het moeilijk is om de relatie van een paar objectief te beoordelen (vooral als dat paar fictief is), als een partner de ouder van de ander vermoordt en de andere partner besluit zichzelf als gevolg daarvan te verdrinken (zoals het geval is met Hamlet en Ophelia), is het waarschijnlijk veilig om te zeggen dat de relatie disfunctioneel is. Holden Caulfield kan met bijna niemand een functionele relatie onderhouden, laat staan ​​met een vrouw, omdat zijn emotionele ontwikkeling lijkt te zijn gestopt op dezelfde dag dat zijn geliefde broer Allie stierf.

Voorvallen

Het is niet zo dat een van deze mannen zich niet in erbarmelijke posities bevindt. Hamlet krijgt bezoek van de geest van zijn vader, die hem vertelt dat zijn oom (die nu getrouwd is met Hamlet’s moeder; een heel ander probleem) verantwoordelijk is voor zijn dood en erop staat dat Hamlet wraak neemt. Holden is nooit in staat om het tragische verlies van zijn jongere broer Allie te verwerken, die stierf aan leukemie toen hij elf was en Holden dertien was. Dit zijn het soort problemen dat mensen in de datingwereld ‘bagage’ noemen. En hoewel het niet oké is om mensen te veroordelen voor het ongeluk dat hen is overkomen, gaan noch Hamlet noch Holden goed met zijn omstandigheden om.

Wraak

Hamlet besluit de dood van zijn vader te wreken door: gek te doen. Nee serieus. Hij denkt dat het de beste volgende stap is om gek te doen en zegt tegen zijn vrienden dat ze zich geen zorgen hoeven te maken als ze merken dat hij gek doet, omdat het allemaal deel uitmaakt van zijn masterplan. Ophelia weet hier echter niets van en denkt gewoon dat het voorwerp van haar genegenheid spontaan gek is geworden, en niet eens op een grappige manier. Hamlet is wreed tegen Ophelia en eist dat ze “naar een nonnenklooster gaat!”, wat impliceert dat ze dingen beledigt over Ophelia’s eer en haar hart breekt. Hoewel niemand in het stuk zeker weet wat de omstandigheden zijn rond de verdrinking van Ophelia, wordt sterk gesuggereerd dat het bizarre gedrag en onaardige acties van Hamlet de schuld zijn.

In The Catcher in the Rye is Holdens benadering van het vroegtijdig verlies van zijn broer iets gemakkelijker te begrijpen. Het verlangen om emotioneel stil te staan ​​en te weigeren nauwere persoonlijke banden aan te gaan met dat soort pijn is meer herkenbaar dan dat van Hamlet, maar beide mannen kwetsen en vervreemden de mensen die om hen geven en ervaren als gevolg daarvan een gelijkmatige diepere eenzaamheid zelf.

Shakespeare bedoelde dat Hamlet een tragedie zou zijn, maar het is moeilijk te zeggen of Salinger dat in gedachten had voor The Catcher in the Rye. Holden Caulfield wordt vaak een antiheld genoemd, maar het argument zou kunnen zijn dat hij ook een tragische held is. Hoewel zijn verhaal niet eindigt in een bloedbad zoals dat van Hamlet, is het moeilijk om een ​​gelukkige toekomst voor Holden voor te stellen, tenzij hij bereid is zijn gedrag drastisch te veranderen, wat volgens Salinger de lezer hoogst onwaarschijnlijk is.