Kroatië en het Gemeenschapsmerk: de implicaties

Op 1 juli 2013 treedt Kroatië toe tot de Europese Unie en wordt het lidmaatschap van het Gemeenschapsmerk (CTM) uitgebreid tot 28 landen. Momenteel zijn de 27 landen die onder het Gemeenschapsmerk vallen Oostenrijk, België, Bulgarije, Cyprus, Tsjechië, Denemarken, Estland, Finland, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Hongarije, Ierland, Italië, Letland, Litouwen, Luxemburg, Malta, Polen , Portugal, Roemenië, Slowakije, Slovenië, Spanje, Zweden, Nederland en het VK.

Op de datum van toetreding zal Kroatië worden toegevoegd aan de landen die worden beschermd door het Gemeenschapsmerk (een kosteneffectief mechanisme om pan-Europese registratie te verkrijgen onder dekking van één enkele handelsmerkregistratie) en zullen bestaande Gemeenschapsmerkrechten worden uitgebreid tot en afdwingbaar zijn in Kroatië , zonder de betaling van aanvullende indieningstaksen.

Voor partijen die in heel Europa handelsmerkbescherming willen verkrijgen, wordt geadviseerd om vóór 31 december 2012 een aanvraag voor een Gemeenschapsmerk in te dienen, waarna nationale rechthebbenden in Kroatië op basis van eerdere nationale rechten in Kroatië.

Zodra de periode van zes maanden voorafgaand aan de inschrijving is ingegaan, kunnen Kroatische rechthebbenden hun oudere rechten tegen Gemeenschapsmerkaanvragen doen gelden via oppositie- en nietigheidsprocedures. Indien succesvol, zal de CTM-aanvraag mislukken vanwege het unitaire karakter ervan, hoewel deze in andere landen kan worden omgezet in nationale aanvragen, maar dit proces is kostbaar.

Een ander fenomeen van het CTM-systeem is de mogelijkheid om “anciënniteit” te claimen van overeenkomstige nationale handelsmerkregistraties in andere lidstaten, op voorwaarde dat de respectieve handelsmerken en eigenaren identiek zijn en de specificatie van waren/diensten hetzelfde of beperkter is. Dit betekent dat bij verlenging de nationale inschrijving kan vervallen, maar het voordeel ervan wordt geacht te blijven bestaan ​​op grond van de aanspraak op anciënniteit in de inschrijving van het Gemeenschapsmerk. Zodra Kroatië toetreedt tot het CTM-systeem, kan anciënniteit worden geclaimd op basis van een Kroatische handelsmerkregistratie.

Het is belangrijk op te merken dat een Gemeenschapsmerkaanvraag die is ingediend in de periode van zes maanden voorafgaand aan de toetreding niet kan worden aangevochten op een grond die alleen van toepassing is vanwege de toetreding van Kroatië tot het Gemeenschapsmerksysteem. Na de toetreding zullen de gronden van oppositie/nietigheid in alle 28 lidstaten relevant zijn.

Zodra Kroatië tot de EU toetreedt en de bijbehorende voordelen geniet, waaronder het vrije verkeer van goederen, wordt van bedrijven verwacht dat ze de commerciële voordelen van deze onaangeboorde Europese markt verkennen. Als de Kroatische markt van potentieel belang is voor uw bedrijf, wordt een proactieve benadering aangemoedigd, inclusief het uitvoeren van toestemmingsonderzoeken om het bestaan ​​van relevante geregistreerde rechten in Kroatië te onderzoeken en ook, algemene marktcontroles op niet-geregistreerde rechten.

Bron: Katie A Oliver