Geschiedenis van het voetbal

Football player shooting the ball on football field

Zoals u waarschijnlijk weet, is voetbal de meest gespeelde, bekeken en uitgezonden sport in de geschiedenis van de mensheid. Volgens de FIFA (Federation Internationale de Football Association) zijn er op dit moment 270 miljoen mensen die actief bezig zijn met voetbal. (Dat is ongeveer 4% van de wereldbevolking) Dus waarom is deze sport zo’n grote interesse voor mij en mensen geworden? Wat is de geschiedenis achter dit veel bekeken evenement?

Voetbal, dat in Wikipedia “voetbalvereniging” wordt genoemd, is een sport met wortels die teruggaan tot de 2e en 3e eeuw. De vroegste vorm zou in China zijn ontstaan; een spel genaamd “cuju”. FIFA, het bestuursorgaan van voetbal, verklaarde officieel dat China in 2004 de geboorteplaats van zijn spel was.

Verschillende vormen

In de laatste decennia zijn vele andere vormen van de sport gespot in andere delen van de wereld, zoals “Harpastum” (Romeins), “Kemari” (Japan) en “Knattleikr”. (IJsland) Deze wedstrijden waren natuurlijk heel anders dan waar het in het moderne voetbal om draait. Pas in de 19e eeuw werden verschillende vormen van voetbal een beetje een georganiseerd evenement dat voornamelijk werd gespeeld door prestigieuze openbare scholen in Engeland. Er was veel verbetering in de loop van de sport toen Thomas Arnold (hoofd van de ‘Rugby School’ hielp bij het vaststellen van de eerste gestandaardiseerde regels van Rugby.

In rugby mochten spelers de benen van de tegenstander onder de knieën schoppen (wat in de latere jaren verboden was), en het hanteren van de bal was ook toegestaan. Na deze ontwikkeling gingen voetbal en rugby in december 1863 uit elkaar. Het moderne voetbal werd in Engeland geboren met de vorming van de FA (Football Association), het bestuursorgaan van voetbal in Engeland. Ebenezer Cobb Morley was een van de oprichters van de voetbalbond waarin hij het belang van een bestuursorgaan voor voetbal benadrukte. Nadat de FA was opgericht, legde hij de “voetbalwetten” vast die de regels implementeerden die het spel vandaag de dag speelt. Op 9 januari 1864 werd de eerste tentoonstelling voetbalwedstrijd gespeeld in het Battersea Park. In slechts acht jaar tijd had de FA 50 aangesloten clubs en groeide snel waardoor in 1972 een competitie ontstond. De FA Cup is de eerste voetbalcompetitie en wordt in Engeland beschouwd als de meest prestigieuze. De ‘Wanderers’ waren het eerste team dat de beker won en versloeg de ‘Royal Engineers’ met 1-0.

Een sport die langzaamaan populair werd

Voetbal werd langzaam populair in andere landen met de hulp van Britse invloed. Pas in 1889 zouden andere landen (Nederland en Denemarken) dit prachtige spel omarmen. Voetbal begon snel te groeien met de volgende landen; Nieuw-Zeeland (1891), Argentinië (1893), Chili, Zwitserland, België (1895), Italië (1898), Duitsland, Uruguay (1900) en Hongarije (1901) adopteerden hun eigen voetbalbonden.

In 1904 werd in Parijs de FIFA (Federation Internationale de Football Association) opgericht om internationale wedstrijden te reguleren en er waren zeven stichtende leden (Frankrijk, België, Denemarken, Nederland, Spanje, Zweden en Zwitserland). De eerste internationale voetbalcompetitie werd geïntroduceerd tijdens de Olympische Zomerspelen van 1908 in Londen, waarbij Groot-Brittannië goud won, Denemarken zilver en Nederland brons. De opkomst van de Eerste Wereldoorlog (1914-1918) en de Tweede Wereldoorlog (1939-1945) brachten de groeiende sport tot stilstand en hervatten jaren na de oorlog. In 1950 had de FIFA 51 lidstaten. Vóór de oprichting van het WK (de meest prestigieuze voetbalcompetitie) organiseerde de FIFA een voetbalcompetitie in het kader van de Olympische Zomerspelen. In 1930 zou de FIFA hun eigen toernooi in Uruguay beheren; het gastland dat het eerste voetbalteam is dat de beker heeft gewonnen die tegenwoordig het meest wordt bekeken dan welk ander professioneel toernooi dan ook.

Voetbal is tegenwoordig een sterk groeiende sport met 208 door de FIFA erkende nationale teams, daarnaast zijn er duizenden clubteams die in verschillende competities en bekers met elkaar strijden om wereldwijde dominantie. De sport is voor veel mensen over de hele wereld een verslaving geworden en helpt landen en mensen om samen te komen terwijl ze hun team aanmoedigen in de hoop dat hun team op een dag een trofee mee naar huis zal nemen. De toekomst van het voetbal is altijd voor verbetering vatbaar en hopelijk zal de belangstelling in de VS net als elders toenemen. “Fair-play” is de naam van het spel.